《生命是什么》:从演化视角看生命的精彩

2019-07-23 08:00 来源:浙视互联

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《生命是什么》:从演化视角看生命的精彩

    生命是什么?作者在开篇并没有尝试直接回答这个问题,而是把我们的视角转离地球,瞄向太空。

他首先提出了一个全体人类都感到好奇的问题:外星生命是否存在?接连几个精彩的科学故事,通过非常有说服力的“费米悖论”,令人遐想的“戴森球”,以及可以推算外星生命概率的“德雷克公式”,展示人类一直尝试用理性去想象外星生命的存在的模式。寻找外星生命,一个前提是我们要有能力分辨什么是生命,这也是困扰美国航天局负责寻找外星生命的科学家的主要问题之一。

这个问题自然而然引出了作者的创作主旨——生命是什么?  生命科学跨越的尺度从纳米到宏大的地球生态系统,宏大繁复,包罗万象。

想要从中提炼出生命的基本特质并书写出来非常有挑战性。不过幸好我们有贯穿生命科学的第一原则:进化论。作者选择了生命的演化作为轴线,在其妙笔之下,一出跌宕起伏、惊险刺激的几十亿年的大冒险戏剧就此拉开序幕。

他先从古代哲学家对生命本质探讨谈起,之后科学家登上舞台,一个个精彩的科学故事提醒我们人类不断从多维度接近、理解并尝试解析生命本质的曲折过程。

之后他把镜头迅速推进到著名的米勒-尤里实验,该实验令人惊奇地证明了生命起源的基本分子,如氨基酸,可以在实验室模拟的古代地球环境里快速产生。

  科学研究在带来新知的同时总是带来新的未知。

曾经被生命科学吸引的物理学天才费曼戏言,在生物学领域,随便一个问题我们都没有答案,而物理学则是你要花相当多的时间才能找到没有解决的重要问题。

这样的现状并没有改变太多,作者之后讨论的生命科学的已知和未知也会让读者浮想联翩,这部分对于有抱负的下一代科学家会有相当的吸引力。所以,读完本书,你可能找不到“生命是什么”的答案,但你对“生命是什么”这一问题的理解会有质的提升。(刘海坤)责任编辑:衣兵。

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